“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处

本文专家:肖攀峰,中国科学院天体物理博士

本文审稿:鲁暘筱懿,行星物理学博士,中国天文学会会员

昨晚元宵佳节,你有没有被“超级月亮”或“元宵节巧遇超级月亮”刷屏?

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超级月亮

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网上相关报道截图

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
微博上的热门话题

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“超级月亮”与元宵节巧遇的新闻截图

那么,问题来了:

“超级月亮”很罕见吗?不罕见。

“超级月亮”这个说法科学吗?不科学。

“超级月亮”算天象吗?不算,天文学家不Care。

以昨晚大家都关注的“超级月亮”与元宵节喜相逢为例,其实也就只是正好赶上了,日子重合而已,并没有什么其他特别之处。

为什么这么说呢?今天,就让我们一起来八一八“超级月亮”的那些事儿。都坐好了喽…

什么是超级月亮?

这几年在网上大火的“超级月亮”(supermoon),其实是一个外来词,指的是一种新月(new moon)或满月(full moon)时月亮位于近地点(perigee)附近的现象。

月亮位于近地点时正好出现新月,称为超级新月(the new supermoon);月亮位于近地点时正好满月,则称为超级满月(the full supermoon)。

最早提出超级月亮这个说法的,其实并不是天文学家(astronomer),而是由一个美国的占星师(astrologer)理查德·诺艾尔(Richard Nolle)在1979年时提出来的。

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
理查德给出的“超级月亮”的定义,图自wikipedia

与之相应的是,很多主流天文学家们并不赞同“超级月亮”(supermoon)的称谓,因为从科学定义而言,叫做近地点满月(perigee-syzygy&nbs______bsp;perigee full/new moon)更为准确。

而且,尽管这几年“超级月亮”这个词在网上颇为流行,但事实上它也从来不是一个官方的天文学词汇。

为什么“超级月亮”总能引人关注?

既然所谓的“超级月亮”并不是一个真正的科学名词,也不为大多数天文学家所关注,为什么还能屡屡在朋友圈刷屏,在网上上热搜呢?我们来探讨一下大致的可能。

我们知道,月亮绕地球公转并不是圆形轨道,而是一个椭圆,因此,月球就会有时离地球近,有时离地球远,离地球最近时就叫近地点(perigee),离地球最远时就叫远地点(apogee)。

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
近地点和远地点的示意图,图自网络

因此,满月发生时,如果月亮离地球越近(比如在近地点),人们看到的满月也就越大,比平时也显得更亮。

一般情况下,发生在近地点时的满月(超级月亮,supermoon)要比发生在远地点时的满月(迷你月亮,micromoon)看上去大14%左右,变亮30%左右,比普通的满月也要亮6%左右。

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
近地点满月(超级月亮)和远地点满月(迷你月亮)的比较,图自NASA

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
超级月亮(图右)和普通满月(图左)的比较,图自wikipedia

又大又亮的圆月,如果恰逢佳节(元宵节、中秋节等)或是天文现象(月全食、月偏食等),自然就能引人关注了。

超级月亮是罕见的天象吗?

超级月亮,其实并不算十分罕见的天象。按正常情况下计算,每一年都会有12或13次满月,按照超级月亮的通常定义,这样一年内至少会出现3-4次近地点满月,也就是3-4次超级月亮。

以今年为例,1月21日、2月19日、3月21日,超级月亮都会如约而至。如果把近地点新月也考虑在内的话,一年内出现6次以上的超级月亮也是最平常不过的事。

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
月亮和地球的距离变化(横轴:时间,纵轴:地月距离;圆点:满月,十字:新月),月地距离曲线上最靠近下方的那些圆点/十字的近地点位置,就是超级月亮的发生日期。图自wikipedia

此外,从上图还可以看出,超级月亮“三连发”、“四连发”也很正常,大家不必太大惊小怪。

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媒体报道截图

当然,通常大家在朋友圈看到的“超级月亮”,都是没把近地点新月包含在内的,虽然那时月亮一样很大很圆,离地球也最近,但因为近地点新月朝向地球的一面正好没有阳光可以反射,因此近地点新月一点也不亮,有点黑乎乎的,再大再圆也不会引起大家的注意了。

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
日、月、地相对位置和月相变化的关系,图自网络

什么样的超级月亮才罕见?

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
月亮和地球的距离变化(横轴:时间,纵轴:地月距离;圆点:满月,十字:新月)图自wikipedia

还是用这张图来加以说明:细心的同学可能已经发现了,月亮位于近地点时,地月距离实际上总是在周期性变化的,并不是一个不变的固定值。

事实上,月亮的近地点距离在35.64万千米~37.04万千米之间,一般取平均距离36.26万千米,月亮的远地点距离在40.4万千米~40.67万千米之间,一般取平均距离40.54万千米。

既然月亮的近地点距离都不是一成不变的,因此当月亮的近地点距离在35.64万千米时,此时如果能恰好碰上近地点满月,想必这才是真正难得一见的“超级月亮”,也是地球上能见到的最大最圆的月亮了,姑且叫它“超-超级月亮”吧。

这种“超-超级月亮”有多罕见呢?21世纪内,地月距离最小(35.64万千米)的一次“超-超级月亮”将发生在2052年12月6日,地月距离仅次于这次的“超-超级月亮”还有2034年11月25日、2016年11月14日的两次“超-超级月亮”。

“超级月亮”刷屏:其实 它并没有什么特别之处
2016年11月14日在泰国拍摄到的“超-超级月亮”

介绍了这么多,大家应该知道“超级月亮”其实是一个很常见的现象了,甚至算不上是天文现象,但如果大家仍然对“超级月亮”(准确地说应该是“超级满月”)感兴趣,想一睹为快的话,下个月(3月21日)还有一次机会,可以仔细地欣赏一下。

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