科学家新发现 15 个基因,与人类脸型有关

原标题:科学家新发现 15 个基因,与人类脸型有关

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【Technews科技新报】最近比利时鲁汶大学(KU Leuven of Belgium)、___大学(University of Pittsburgh)、斯坦福大学(Stanford University)和宾州州立大学(Penn State)的研究人员,分析出 15 个可以辨识人类脸部特征的基因,研究成果发布在《自然:遗传学》(Nature Genetics)期刊。

DNA 决定人类长相,包含脸部特征,而这个发现吸引了大家的兴趣,因为应用广泛且显而易见。或许在不久的未来,医生可借由分析这些 DNA 来协助头骨和颜面重建手术,鉴识人员可利用犯罪现场遗留的 DNA 推测肇事者的长相,考古学家也能运用久远年代留下的 DNA 来重建当时人们的长相。

首先,研究人员需要找出不同基因与其对应的脸部特征。___大学 Seth Weinberg 博士说:“可想而知,我们的行为如同大海捞针。过去科学家做实验时,他们会设定几个特定项目,比如眼距宽度或嘴巴长度,再从中找出这些特点和对应的基因。当然这些实验的结果有限,因为只有特定几个特征被挑选和测试。”

由鲁汶大学 Peter Claes 博士领导的研究团队采取截然不同的做法。Claes 博士解释:“我们的研究并非针对个别性状。不同大学的研究伙伴都提供各自的资料库,其中包含脸部 3D 影像和这些人的 DNA。这些脸部影像再细分成更小的模组,而我们接着检查 DNA 中任何位置是否能和这些模组互相对应。采用这个模组划分技术的好处是,可一次全面性检查出之前未注意到的脸部特征。”

研究团队目前已能确认 DNA 上的 15 个位置。斯坦福大学的研究小组发现,当脸部在子宫内发育时,这些与特定脸部模组相应的基因座会特别活跃。

斯坦福大学 Joanna Wysocka 教授表示:“我们还更进一步发现不同的遗传变异会与基因座的位置有关,因为这些区域会影响基因在何时何地表达。”

Claes 博士说:“在这 15 个辨认出的基因中,有 7 个与鼻子有关,而这是个好消息。鼻子是由软组织和软骨组成,所以头骨往往不会留下与鼻子有关的线索,因此当法医或鉴识人员想以颅骨重建脸部时,鼻子便成了主要障碍。有了这项研究成果,或许将来便能借由分析头骨含有的 DNA 来得知鼻子形状。”

然而实际应用并非如想像中唾手可得。宾州州立大学 Mark Shriver 说:“我们无法以现存身上的 DNA 准确预测未来完整的脸型,况且我们根本还不知道构成脸部性状的所有基因。除此之外,年龄、环境和生活方式也会影响容貌改变。”

但这项技术或许还有其他潜在应用,专门从事大数据与影像分析的 Claes 博士表示:“这项新的研究技术除了运用在本研究,我们还想与其他医学图像结合,比如将大脑的扫描图与基因连结。若是经过长期研究,或许能以判读基因的方式得知大脑的形状和功能,甚至与阿兹海默症等神经退化性疾病结合。”

目前这 4 所大学组成的研究团队正致力于搜集更多数据库以进行研究。众所周知,基因是用来控制生物性状的基本遗传单位,期待有朝一日能完全解开基因与性状之间互相对应的关系,也能在医学和遗传学方面带来更多造福世人的应用。

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